Support Number +27 (67) 338 5055

Kasteel Duwisib

Als je op reis gaat door de uitgestrekte landbouwgronden en uitgestrekte woestijnen van Namibië, lijkt het een onwaarschijnlijk gezicht om een kasteel tegen te komen. Toch, genesteld in de heuvels van de semi-aride zuidelijke Namib regio, ontpopt Duwisib Castle zich als een grandioos pseudo-middeleeuws fort, dat in stilte een verhaal vertelt waarin liefde, ambitie en de stormachtige wind van de geschiedenis met elkaar verweven zijn.

Duwisib Castle werd gebouwd door ‘baron’ kapitein Hans Heinrich von Wolf, geboren in 1873 in Dresden. Het is een bewijs van de dromen en aspiraties van een Duitse kolonist in het toenmalige Duitse Zuidwest-Afrika. Na zijn uitzending naar de Afrikaanse kolonie keerde von Wolf terug naar Dresden en trouwde op 8 april 1907 met Jayta Humphrey, de stiefdochter van de Amerikaanse consul. Het echtpaar koos ervoor om van Zuid-Afrika hun thuis te maken en kocht een uitgestrekt landbouwgebied van 55.000 hectare.

Het ontwerp werd toevertrouwd aan de beroemde architect Wilhelm Sander en de bouw begon in 1907. De zandstenen die voor de bouw van het kasteel werden gebruikt, werden met ossenwagens vervoerd vanuit een steengroeve ongeveer 2 kilometer verderop. Geïmporteerde meubels uit Duitsland en bekwame steenhouwers uit Italië, Zweden en Ierland gaven het fort in het hart van de Afrikaanse woestijn een grandeur.

Toen het echtpaar in 1914 naar Europa trok om hun paardenstoeterij te verbeteren, veranderde het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog het verloop van hun reis. Het schip met von Wolf en zijn vrouw werd omgeleid naar Rio de Janeiro, waar Jayta Humphrey, met haar behouden Amerikaanse staatsburgerschap, de overtocht naar Europa op een Nederlands schip wist te bemachtigen. Volgens de legende verstopte Baron von Wolf zich tijdens de reis in de hut van zijn vrouw. Verbazingwekkend genoeg behield de dame, die stiekem voor hen beiden bestelde, de façade van een gezonde eetlust.

Toen hij Europa bereikte, sloot Baron von Wolf zich weer aan bij het Duitse leger en hij ontmoette zijn lot op de slagvelden van de Somme in 1916. Dit betekende het voortijdige einde van hun Afrikaanse droom en Jayta keerde nooit meer terug naar het continent waar hun ambitieuze kasteel in stille getuigenis stond.

Vandaag de dag is het kasteel van Duwisib een nationaal monument met een indrukwekkende oppervlakte van 900 vierkante meter en een ruime binnenplaats. Het is opengesteld voor het publiek als museum en biedt bezoekers de mogelijkheid om terug te gaan in de tijd en de weelderige dromen en de daaropvolgende tragedie te ontdekken die zich binnen de muren ontvouwden. Elke steen, elk artefact en elke hoek van dit fort resoneert met de complexe geschiedenis van een Duitse baron, zijn Amerikaanse vrouw en de Afrikaanse dromen die helaas van korte duur waren.