Support Number +27 (67) 338 5055
Namibia Tours and Safaris

Het Himba-volk van Namibië

Het Himba-volk van Namibië is een van de meest kenmerkende en fascinerende inheemse groepen van Afrika. De Himba leven in het noordwesten van Namibië, vlakbij de grens met Angola. Ze staan bekend om hun traditionele manier van leven, hun opvallende uiterlijk en hun rijke culturele erfgoed. In deze blogpost duiken we in de wereld van het Himba volk en verkennen we hun geschiedenis, cultuur, levensstijl en de uitdagingen waar ze in de moderne wereld voor staan.

Er wordt aangenomen dat het Himba-volk afstamt van het Herero-volk, dat eeuwen geleden vanuit het Grote Merengebied in Oost-Afrika naar het huidige Namibië migreerde. Ze vestigden zich in het afgelegen en dorre Kaokoland, waar ze hun levenswijze aanpasten aan de harde woestijnomgeving.

De Himba zijn van oudsher semi-nomadische veehouders die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van vee, voornamelijk runderen en geiten. Hun nomadische levensstijl wordt bepaald door de noodzaak om graasland en waterbronnen te vinden voor hun dieren in het dorre woestijnlandschap.

Himba dorpen bestaan meestal uit hutten gemaakt van een houten geraamte bedekt met een mengsel van klei, koeienmest en as. Deze hutten zijn zo ontworpen dat ze snel uit elkaar gehaald en weer in elkaar gezet kunnen worden, zodat de Himba gemakkelijk naar nieuwe graasgebieden kunnen verhuizen.

De Himba staan ook bekend om hun ingewikkelde kapsels en unieke versieringen. Zowel mannen als vrouwen zijn erg trots op hun uiterlijk en gebruiken een mix van oker, botervet en kruiden om een kenmerkende roodbruine huid- en haarkleur te creëren. Vooral vrouwen dragen uitgebreide kapsels versierd met sieraden en kaurischelpen. Het gebruik van deze schoonheidsrituelen dient niet alleen een esthetisch doel, maar biedt ook bescherming tegen de felle zon en insecten.

De Himba-gemeenschap is georganiseerd in clans, waarbij elke clan een opperhoofd of leider heeft. De Himba hebben een polygaam huwelijkssysteem, waarbij mannen meerdere vrouwen kunnen hebben. Huwelijken worden meestal geregeld door families en bruidsschatten in de vorm van vee worden uitgewisseld.

De Himba leggen sterk de nadruk op de gemeenschap en collectieve besluitvorming. Dorpsoudsten, bekend als “omakuru”, spelen een cruciale rol bij het oplossen van geschillen en het handhaven van de sociale harmonie.

Ondanks hun rijke culturele erfgoed worden de Himba’s geconfronteerd met talloze uitdagingen in de moderne wereld. Invasie op hun traditionele land, vaak gedreven door mijnbouw en toerisme, bedreigt hun manier van leven. Bovendien blijft de toegang tot gezondheidszorg, onderwijs en schoon water in veel Himba-gemeenschappen beperkt.

Er worden inspanningen geleverd om de Himba-cultuur te behouden en deze uitdagingen aan te pakken. Niet-gouvernementele organisaties en overheidsinitiatieven werken samen om gezondheidszorg, onderwijs en duurzame ontwikkelingsmogelijkheden te bieden aan het Himba volk. Deze inspanningen moeten echter in evenwicht zijn met respect voor hun culturele tradities en manier van leven.

Het Himba-volk van Namibië is een opmerkelijke en veerkrachtige groep met een uniek cultureel erfgoed dat gevormd is door hun omgeving en geschiedenis. Hun traditionele levensstijl, aparte uiterlijk en sterke gemeenschapszin maken van hen een boeiend studieobject en een bewijs van de diversiteit van menselijke culturen over de hele wereld. Nu de moderne wereld hun grondgebied binnendringt, is het essentieel om inspanningen te steunen die zowel hun cultuur behouden als hun levenskwaliteit verbeteren, zodat het Himba volk kan blijven gedijen in de 21e eeuw.

Heb je interesse om mee te gaan op een van onze rondreizen naar de Himba in Namibië?